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阿尔法磁谱仪(AMS)5年太空实验结果发布
    时间:2017-2-20     点击率:902

编者按:本刊曾分别在2013417日和20141020日,两次介绍了丁肇中教授所主持的阿尔法磁谱仪(AMS)项目的进展情况。今年是AMS在太空运行的5年之际,让我们来看看它所获得的测量结果是如何颠覆人类对宇宙射线的认识吧。

阿尔法磁谱仪(AMS5年太空实验结果发布

2016128日,正值阿尔法磁谱仪(AMS)进入太空运行的五年之际,该项目的主持人、诺贝尔物理奖获得者、美籍华人科学家丁肇中教授在欧洲核子中心(CERN)发布了AMS五年太空实验的结果。

阿尔法磁谱仪

丁肇中认为,AMS项目做了五年,得出了很多不一样的结论,颠覆了我们对宇宙线的认识。这次发布的太空实验结果,表明取得了几项重大突破:(1)通过AMS1650万个电子和108万个正电子的测量,显示电子流强与正电子流的强度不同,随能量变化的行为也不一样。在60GeVGeV表示十亿电子伏特)以上,正电子、质子和反质子的流强显示出一样的随刚度变化的行为,而电子的行为则完全不同。这一结果与以往实验结果完全不同,它刷新了科学家对宇宙射线的认识。(2)宇宙中的反质子非常稀少,是质子的万分之一,AMS用了5年的时间准确分辨出349000个反质子事例,其中探测到2200个能量高于1000亿电子伏特的反质子事例。(3 AMS测量了3亿个质子事例,质子流强的精度达到1%。结果显示,质子流强不能简单地描述成单一的幂律谱,质子能谱指数随能量变化。这一结果改变了几十年来人类对宇宙线的普遍认识。(4AMS通过7个子探测器鉴别了不同种类的基本粒子和原子核,包括氦、碳、氧等轻原子核和更重的原子核,一直到铁核。AMS测量的碳-氦流强比和氧-碳流强比是与刚度无关的。而出乎意料的是,质子-氦流强比却随着刚度的增加而迅速但平滑的下降。(5AMS还测量了其他的次级宇宙线,包括硼和铍。测量铍-硼流强比例将能得到关于宇宙线在星系间传播时间的信息。AMS通过这一测量测得银河系宇宙线的年龄大约是1200万年,这是人类首次获得宇宙线的相对准确年龄。(6)同样重要的是,硼-碳流强比没有任何显著的结构,与很多宇宙线模型的预言不同。

宇宙射线示意图

据了解,宇宙射线是来自宇宙空间的高能粒子,是人类获取太阳系以外物质样本的唯一渠道,被认为是传递“宇宙大事件”的信使和发现“宇宙加速器”的探针。丁肇中认为,组成人类已知物质的质子、中子、电子等粒子,只占宇宙的不到5%,而宇宙中95%以上的物质看不见、摸不着,因此称之为暗物质(包括暗能量)。暗物质无法直接观测,却能干扰星体发出的光波或引力等,其存在能被明显感受到。为寻找暗物质而远赴太空的AMS,每天不间断地纪录与采集数以亿计的数据信息,以前所未有的精度探测着宇宙线中正电子流强、正电子比例、反质子-质子比以及电子、正电子、质子、反质子、氦核以及其它核子的流强,试图找到暗物质的“蛛丝马迹”,并由此形成一个全新的物理模型。

     2016129日,AMS热系统总负责人、山东大学空间热科学研究中心主任程林教授接受了《科技日报》记者的采访,他说:“AMS测量的这些涵盖多种宇宙线粒子的精确而独特的数据,不是拓展了人类‘已知的边界’,而是拓展了‘未知的边界’……我们‘未知变已知’的领域扩大了。如果说我们之前对宇宙线的认知是一只‘乒乓球’的范围,现在已经扩展到了一只‘足球’的面积。”然而AMS的这次突破,并不意味着我们找到暗物质指日可待。程林表示:“寻找暗物质没有时间表。目前可能只是刚刚开了个头,可能以后还要花五年、十年,甚至更多时间才能有更大收获,但科研的意义更在于探索的乐趣,以及这其中意想不到的发现。”浩瀚无垠的宇宙有待人类不断地去探索。

                                                 (何郁依据《科技日报》资料编写)