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三个女孩在科海中拼搏的故事
    时间:2012-6-18     点击率:29611

 编者按:这里介绍三名中国女孩成长为科学家的故事。除了都是女性这个特点外,她们都是在国内大学接受了严格的基础教育,她们通过物理、化学等理科学习具备了严谨的学术作风,她们都敢于“转行”从事新学科、新领域的研究。。。希望我们的青年学子和研究生们能够从她们的经历和感悟中得到启示。


    三个女孩在科海中拼搏的故事

    1. 庄小威,美国科学院院士
    2. 崔景荣,发明治疗肺癌新药
    3.林映晞,发现记忆秘密


    1. 庄小威,美国科学院院士


    2012年5月1日,美国科学院公布新晋美国科学院院士名单,中国科大少年班校友庄小威名列其中。庄小威1991年毕业赴美;1997年在加州大学伯克利分校拿到物理学博士学位;2001年被聘为哈佛大学助理教授;2006年初晋升为物理系和化学系的双聘教授,并在哈佛大学建立了以自己名字命名的单分子生物物理实验室。她今年刚刚年满40岁。
    庄小威在单分子动力学、核酸与蛋白的相互作用、基因表达机制、细胞核病毒的相互作用等领域做出了杰出的贡献。近年来发明了突破光学衍射极限的STORM荧光成像技术,使得光学显微镜分辨能力接近纳米尺度,极大地推动了亚细胞微观结构的研究。因而她连续多年在Nature,Science,Cell,Nature Methods,Nature Biology,Neuron,PNAS等重要学术期刊上发表了多篇文章,还获得过一系列的荣誉和奖励,包括2000年美国卫生研究院(NIH)国家研究个人奖,2003年美国国家自然基金成就奖、Beckman青年科学家奖、Searle学者奖以及MacArthur天才奖(Genius Awards),2004年《科技评论》杂志全球100名青年创新者奖,2005年美国霍华德•休斯医学研究会的HHMI合作创新奖,等等。
    庄小威的研究,是要探明生物体系中单个分子或单个粒子的运动表现。庄小威创造性地将荧光光谱和显微分析技术应用于单个分子,这种崭新的物理手段,使得实时揭示复杂生物过程中的分子个体及其运动步骤成为可能。这要拜跨学科所赐的灵感。事实上,庄小威的背景是物理,只是1997年之后在斯坦福大学师从诺贝尔物理学奖得主朱棣文进行博士后研究时,才偶然与化学、生物学科的合作伙伴一起开始做一些跟踪分子行为的实验,但几乎有整整一年时间只是在摸索试探,什么结果也没做出来。但是她的物理根底启发她将带荧光的分子标记物附在病毒上,当用激光照射时,标记物发射出特殊的彩色光。用这种方法,借助显微镜,便可以详实地跟踪单个病毒的行为,也可以跟踪诸如蛋白质和核糖核酸(RNA)片断这样的单个分子行为。她拍摄到单个流感病毒的连续影像,这是世界上首次记录到病毒的各阶段过程。
    在庄小威的字典里,动力、眼界和深度思考是三个关键词。“我从小喜欢科学”,庄小威自小不仅聪明伶俐而且勤奋好学,各门功课都拔尖,曾获得全国中学生数理化竞赛第一名。少年班同学毛珺婕回忆说:“小威得天独厚,虽然读书无数,视力却是1.5。有时在宿舍里,大家都伏案用功,她躺在上铺的床上看书,还能看见我们书上的字。小威还有个一心两用的本领,一边听三国评书一边做原子物理作业,这些都让我们好生佩服”。做科研是很辛苦的事,每当遇到梗阻,庄小威就勒令自己忘掉过去的成功和失败,一切从头开始,从不轻言放弃。在哈佛大学工作以来,她一周七天,每天都从早上10时工作到半夜12时。她说:“除了吃饭和睡觉,剩下的时间都在工作”。庄小威建议后晋同行挑选对社会产生影响、能使多数人受益的课题,在研究时,务必深思,杜绝肤浅。她说:“由于中国传统教育方式有其弱点,以致中国人的创造性思维不够活跃,华人学生在此方面应注意调整。只要科研做得好,就一定会被别人承认,性别、国籍都不是关键。”而且指出:“在科研领域搭建关系网络并不是最重要的,在博士和博士后阶段更应该专注于课题研究,成功的研究成果一定会引起别人的关注,功到自然成。”这的确是对愿意献身科学的青年学子的肺腑之言。

    2.崔景荣,发明治疗肺癌新药


    2011年12月5日,美国知识产权所有者协会在华盛顿DC进行颁奖晚宴,崔景荣领衔的辉瑞公司治疗肺癌新药 Xalkori (化学名Crizotinib)团队荣膺第38届年度国家发明大奖。每年全美国所有行业中只有一个专利可获此殊荣。
    抗癌药Xalkori是6年来美国食品药品管理局(FDA)批准的第一个治疗肺癌的新药,它开创了癌症个体化治疗的新篇章。 鉴于崔的杰出贡献,崔博士荣获了辉瑞公司的全球研发杰出成就奖。
    崔景荣除了成功设计了Crizotinib,还参与了抗癌药Sutent的研发工作,并有多个化合物进入人体临床研究,还发表了五十多篇研究论文和专利。作为抗癌药研发的知名专家,她多次被邀在国际会议中报道她及团队的研究成果,并收到广泛的好评。
    崔景荣1980年从陕西师范大学附中考入中国科学技术大学应用化学系,1985年和1988年在中国科学技术大学分别获得学士与硕士学位,随后在俄亥俄州立大学获得博士学位并前往劳伦斯伯克利国家实验室从事博士后研究,现为辉瑞公司拉霍亚研发中心资深研究员。
    一位知名肺癌生存者在他的博客“生命和呼吸:在肺癌中生存”中,以感性的语调强烈称赞这位杰出的科大女生是“智慧、勤奋、谦虚(!)和创造力的化身”。
    当年崔景荣离开中国科大时,只带着27美元到美国留学。在2011年12月5日的颁奖典礼上,崔景荣发表答谢演讲,她回顾了设计新药Xalkori的艰难历程,还对主要由政策制定者、大公司、法律专家们组成的大批听众表示“我特别感谢中国科学技术大学的本科教育”。

    3.林映晞,发现记忆秘密


    据美国《侨报周末》报道,具有国际影响力的学术期刋《科学》上个月发表了一篇长篇学术论文,揭示Npas4基因对于大脑短期记忆转化为长期记忆的关键作用。论文作者、Npas4基因发现者是林映晞,她的研究团队进行了一项名称为“环境恐惧识别”的实验。他们把一个小老鼠放到一个新笼子里,仅用3~4分钟,它会很快记住这个笼子。如果同时通过笼子对小老鼠电击3-4次、每次2秒钟 的话,小老鼠就会记住这个笼子是危险的。下次再把它放进这个笼子时,它会害怕地缩到笼子一角。正常情况下,对这个可怕的笼子记忆会保持几个月,甚至是小老 鼠的一生。用一只Npas4基因被拿掉的小老鼠做同样的实验,发现小老鼠对可怕笼子的记忆只能持续5分钟。把Npas4基因再植入小老鼠大脑后,小老鼠又 能正常的长期记住这个可怕的笼子了。在描述了上述实验现象之后,林映晞进一步分析了其背后的生物神经理论,并探讨了Npas4基因对于短期记忆在大脑中转化为长期记忆的控制作用。这篇论文对人类进一步理解短期记忆在大脑中转化为长期记忆的机制做出重要贡献,将对老年痴呆症、健忘症等大脑神经疾病的硏究和治疗产生深远影响。
    林映晞1986年从南宁三中毕业后考取清华大 学,先后于1991年和1994年获得清华大学工程物理专业学士和硕士学位;当年获得全额奖学金到哈佛大学攻读物理学博士;2001年进入哈佛大学附属波士顿儿童医院的格林伯格教授(Mike Greenberg)实验室做博士后。2009 年应聘到麻省理工学院(MIT)麦戈文脑科学硏究所(McGovern Institute for Brain Research),并获得MIT提供的启动资金,后来又申请到美国国家卫生署(NIH)的硏究经费。
    林映晞在回顾自己从清华大学工程物理本科毕业到成为一位生物学家的经历时说:“来哈佛时想学医学成像。1995年,我到MIT选修了一门磁共振成像(MRI)的课,从中学到用核磁共振谱仪看分子结构,开始接触生物蛋白,从而对生物学产生了兴趣。因 此,1999年底博士毕业之后,我决定申请做神经生物学博士后。”1999年博士毕业后,在等待了一年的空位(bench)之后,林映晞如愿以偿作为哈佛大学医学院神经生物系主任格林伯格教授的博士后。格林伯格挑选博士后的标准非常高,林映晞回忆说:“我很奇怪格林伯格教授会收我到他的实验室。他后来吿诉我,他看重我的物理专业背景,做事会比较严谨。的确,同格林伯格教授一样,我是个非常注重细节的人。”林映晞的出色表现证明格林伯格教授的直觉是正确的。在波士顿儿童医院做博士后硏究期间,林映晞就发现了哺乳动物中普遍存在的Npas4基因,并通过硏究发现这个基因在大脑的海马区特别活跃。在MIT自立门户后,她建立了自己的实验室,上述论文的基础就是 林映晞带领5名硏究生、博士后和技术员,在两年多来每周工作7天、每天10小时以上所取得的实验成果。


    (何郁依据网络资料撰文)